Berichten

Toonzaal in de kijker: Groot-Bijgaarden

“Van tegels tot interieuradvies, wij staan voor een totaalpakket”

Het zeskoppige toonzaalteam in Groot-Bijgaarden staat onder leiding van Wim Van Caenegem. Hij werkt deze zomer tien jaar voor Intercarro: eerst als interieurarchitect, daarna ook als toonzaalverantwoordelijke. Ontdek hier wat zijn kijk is op het hedendaagse tegelaanbod en onze  vernieuwde toonzaal.

Creatieve job

Hoe ben je bij Intercarro terechtgekomen?

Ik ben mijn carrière begonnen als zelfstandige interieurarchitect, met een winkel en tekenbureau. Maar al snel was ik toe aan een grotere uitdaging. En die vind ik nu al tien jaar lang bij Intercarro, waar ik na één jaar de toenmalige toonzaalverantwoordelijke opvolgde, die op zijn beurt verantwoordelijke werd voor de technische producten voor de vloerders.

Wat zijn je verantwoordelijkheden?

Mijn functie is erg divers. Ik ben zowel verantwoordelijk voor de zaalcoördinatie als voor de aankleding van onze toonzaalboxen. Daarnaast houd ik me ook bezig met de verkoop, de opvolging van de offertes en het klantencontact. Het leukste aspect van mijn job vind ik de creatieve kant. Mijn dagtaken zijn allerminst droog of technisch. Ik ben constant in de weer met klanten, leveranciers, plaatsers, … Dat ligt me wel. Een laatste voordeel is ten slotte de inspraak die ik krijg bij de samenstelling van de collecties.

Totaalaanpak

Wat zijn de troeven van deze Intercarro-toonzaal?

Wij staan voor professioneel en uitgebreid interieuradvies. Daarbij gaan we veel verder dan alleen maar tegels verkopen. Als interieurspecialisten kiezen we voor de totaalaanpak: welke kleur hoort bij welke ruimte? Past de look-and-feel van de badkamer bij de slaapkamer? Op die manier proberen we de klant te helpen met de uitbouw van zijn droominterieur. Tegels kiezen bij Intercarro is dus meer dan een puur technische aangelegenheid.

Als het aankomt op tegels, zijn we in Brussel en omgeving dé referentie. Dat heeft natuurlijk ook te maken met ons rijke verleden en de hoge kwaliteit van ons aanbod. Veel klanten die bij ons over de vloer komen, zijn intussen al van de derde generatie. Ook hun grootouders kwamen hier. Ondanks onze sterke groei de voorbije jaren heeft Intercarro Groot-Bijgaarden altijd de gemoedelijke sfeer behouden. We nemen voor iedereen de tijd en geven telkens advies op maat.

Vernieuwde toonzaal

Wat is er veranderd in de vernieuwde toonzaal?

We zijn niet alleen fors uitgebreid in oppervlakte, maar werken nu ook met aparte ‘sfeerboxen’. Elke box vertegenwoordigt een aparte stijl: van strak tot klassiek en cottage. Op die manier heeft de klant een concreet en vooral realistisch voorbeeld van hoe zijn keuken of badkamer er met een bepaalde tegel zal uitzien.

Welke tips geef je aan klanten die de toonzaal bezoeken?

We vragen klanten altijd goed na te denken over wat ze met elke ruimte gaan doen, zodat we de tegels harmonieus kunnen afstemmen op het volledige interieur van de woning. Zo komen niet alleen de tegels beter tot hun recht, maar ook de verlichting, accessoires, meubels, … Als klant breng je het best de plannen mee naar de toonzaal en, indien mogelijk, fotomateriaal. Hoe meer materiaal, hoe beter wij een oplossing op maat kunnen aanbieden.

Petrified tree

Wat vind je de mooiste tegel in het aanbod?

De ‘Petrified tree’ van EmilCeramica is zonder twijfel een klasbak. Deze keramische tegel heeft het uitzicht van een glanzende mineraal en is een echte eyecatcher. Zeker in een designinterieur scheert hij hoge toppen.

Wat zijn voor jouw de meest opvallende trends in het hedendaagse tegelaanbod?

Ten eerste merk je dat trends altijd terugkeren. Met dat verschil dat ze eigentijdser worden toegepast. Denk maar aan marmer. Vandaag is imitatie-marmer helemaal terug, maar dan in een groter formaat. Wat ook almaar vaker voorkomt, zijn vloertegels die op de wand geplaatst worden, en dat in hetzelfde formaat als op de vloer. Op die manier wordt de look van de vloer doorgetrokken naar de wand, wat een mooie eenheid creëert. Een andere trend zijn dan weer grote keramische tegels met verschillende nuances. Zo ziet geen enkele tegel er hetzelfde uit en creëer je een uniek effect.

Interview met Paul Paermentier, oprichter en ceo van Intercarro

“Mooie én vakkundig geplaatste tegels, dat is onze passie”

Intercarro is niet zomaar een tegelbedrijf. Het gaat om een echte familieonderneming, die sinds haar oprichting in 1974 een gestage groei heeft gekend. Stichter en bezieler Paul Paermentier liet zijn eenmanszaak in amper veertig jaar tijd uitgroeien tot een toonaangevende specialist in tegel- en vloerbekleding met maar liefst zeven toonzalen. Daarbij is hij altijd een bevoorrechte getuige geweest van de trends in de continu evoluerende tegelmarkt. Tijd voor een gesprek!

U hebt Intercarro opgericht in 1974. Hoe is het allemaal begonnen?

Paul Paermentier: We zijn erg klein begonnen. Ik heb de zaak opgericht samen met mijn vrouw Charlotte in een depot in Schaarbeek. We hadden in de begindagen amper drie man in dienst. Een van hen is al die tijd bij ons blijven werken en vertrekt dit jaar met brugpensioen.

We richtten ons aanvankelijk 100% op Italiaanse keramiek, die toen aan een opmars bezig was doorheen gans Europa. De keuze om op die trend in te spelen, bleek een schot in de roos. Intercarro was een instant succes. In 1977 zijn we gestart met de uitbouw van een toonzaal en een magazijn in Groot-Bijgaarden. De magazijnruimte bedraagt er intussen 12.000 vierkant meter en anno 2014 hebben we zeven toonzalen verspreid over Vlaanderen en Waver.

Intercarro Tegels

Ceo Paul Paermentier: «Vakmanschap is onze grote troef »

Wat waren de hoogtepunten tot nu toe?

Een belangrijke persoonlijke mijlpaal is dat mijn zoon en dochter in de jaren 2000 in de zaak zijn gekomen. Op die manier is de toekomst van Intercarro verzekerd en blijven we een echte familieonderneming. Daarnaast waren er natuurlijk ook verschillende professionele hoogtepunten. Zo kregen we in 2007 nog de Trends Gazellen Award voor de snelst groeiende firma in Vlaams-Brabant. En in Italië werden we verkozen tot beste verdeler en promotor van Italiaanse keramiek.

Als we spreken over realisaties, zijn we erg trots op de zwembadrestauratie van Villa Empain, het bekende art deco-pand in Brussel. Voor dit project hebben we samen met fabrikant Villeroy & Boch op maat gemaakte tegels aangeleverd, die de typische kleur en vorm hebben van de jaren 30-bouwstijl. Een andere mooie verwezenlijking is de vloer- en wandbekleding in het wellnesscomplex Waer Waters, waar we keramiek, natuursteen en hout gecombineerd hebben tot één mooi geheel.

Villa Empain

Intercarro leverde de art deco-tegels voor het zwembad van Villa Empain.

Hoe is jullie aanbod door de jaren heen geëvolueerd?

In de eerste vijfentwintig jaar van ons bestaan hebben we sterk ingezet op Italiaanse keramiek, omdat daar toen een grote vraag naar was. Denk daarbij aan de typische decoratieve keramiek met veel kleuren en tekeningen. Eind jaren 90 was die trend voorbij en zijn we geëvolueerd naar grotere formaten en de meer sobere mozaïek. Keramiek en faience maken nog altijd 80% uit van ons gamma, maar we hebben het aanbod verbreed en bieden ook Spaanse, Franse en Duitse tegels aan.

“Dankzij onze eigen transportdienst kunnen we elke klant vlot bedienen”

–       Paul Paermentier, ceo Intercarro

Een andere opvallende trend naast de evolutie richting grote en sobere tegels is de opgang van imitatieparkettegels. Tegels zijn almaar vaker een kopie van natuursteen of van hout, maar het verschil is amper te zien. En ze scoren natuurlijk een stuk beter op het vlak van duurzaamheid en onderhoud. Ten slotte heb je ook nog laminaat, fineerparket, meerlagenparket en vinyl, waarvoor we een unieke samenwerking met fabrikant Pergo hebben afgesloten.

Hoe onderscheidt Intercarro zich van andere tegelbedrijven?

Een grote troef is ons magazijn van 12.000 vierkante meter in Groot-Bijgaarden. Dit maakt dat we snel en flexibel kunnen leveren. Dat wordt nog versterkt door het feit dat we alle leveringen met onze eigen vrachtwagens afhandelen, en dat in heel België. Op die manier geniet elke klant dezelfde topservice. Zeker als je weet dat onze magazijnen open zijn van 7u ‘s ochtends tot 18u ’s avonds.

Tot slot is onze grootste troef misschien wel dat we uitsluitend met ervaren en opgeleide vakmensen samenwerken, die continu worden bijgeschoold. Ons motto is namelijk dat een mooie én vakkundig geplaatste tegel altijd de beste oplossing is op de lange termijn. Op die manier bouwen we een standvastige relatie op met onze klanten en dragen we een belangrijk steentje bij tot hun topinterieur.

Portfolio Items